Nutrición y Pérdida Sensorial

Aútor: Eloy Gutierrez Sendra (TFG de CAFD, 2016)

Referencia: Yen PK. Nutrition and sensory loss. Geriatric Nursing 2004, 25: 118-119

El envejecimiento produce un cambio en los sentidos del gusto y el olfato, lo que influye en la percepción del sabor de los alimentos y la estimulación del apetito. La literatura dice que la disminución sensorial se da alrededor de los 60-70 años y se produce con mayor fuerza en el caso de los hombres.

La percepción del sabor y el olor están altamente relacionados con las enfermedades que se producen con el envejecimiento.  Se ha observado que algunas veces los medicamentos pueden alterar el gusto y el apetito.  También se ha comprobado que generalmente se producen más problemas relacionados con el olfato que con el gusto.

Las deficiencias sensoriales que se producen con las demencias afectan considerablemente a la ingesta de alimentos. Por ejemplo, se ha evidenciado que con la enfermedad se tiene el umbral del olor muy bajo y una menor agudeza gustativa y olfativa que lleva consigo asociada una disminución del apetito. También se ha establecido relación entre la pérdida de agudeza del sentido del gusto y el olfato y la desnutrición, ya que la disminución en la capacidad de percibir un olor se ha relacionado con un menor consumo de calorías y alimentos ricos en hierro.

El papel que juegan los médicos y los cuidadores es fundamental para retrasar la progresión de la enfermedad y establecer una buena rutina alimenticia. Se ha visto que las condiciones orales que afectan a la composición y la cantidad de saliva también pueden afectar a la percepción del sabor.  Por ello los ancianos deben masticar bien los alimentos para extraer su máximo sabor y ayudar al proceso de la digestión.

La modificación de los hábitos alimenticios y consumir alimentos individualizados aumentan el atractivo a la hora de ponerse a comer. Por eso los médicos deben ayudar a los ancianos a modificar sus hábitos para reducir la pérdida de la capacidad de percibir sabores fuertes.