El Papel Fundamental de la Memoria en Percepción Olfativa

Eloy Gutierrez Sendra (TFG de CAFD, 2016)

 

ARTÍCULO RESUMIDO: Wilson DA and Stevenson RJ. The fundamental role of memory in olfactory perception. Trends Neurosci 2003, 28: 243-247

 

El procesamiento olfativo es principalmente sintético en el nivel de comportamiento, es decir, que tiende a reconstruir un todo a partir de los distintos elementos analizados y procesados al detectar un olor sin tener en cuenta las propiedades fisicoquímicas del estímulo.  Así, la percepción olfativa depende en gran medida del aprendizaje y la memoria.

En la exposición a mezclas de olores se puede mejorar o disminuir la capacidad de discriminación. Por eso, las enfermedades que afectan a la memoria deterioran la capacidad de detectar la presencia y la intensidad de los olores.

Fisiológicamente, para detectar estímulos olfativos complejos en la constitución de un olor, las moléculas odoríferas llegan a los glomérulos olfativos en primer lugar y posteriormente las células mitrales neuronales detectan las características y transmiten la información desde los cilios al bulbo olfativo. Para que la síntesis de información se dé correctamente debe haber una sincronía temporal en la unión de los odorantes con el receptor.

Con la estimulación sensorial se quiere mejorar los mecanismos corticales del aprendizaje olfativo. Se ha visto que el bulbo olfativo crea patrones espacio-temporales de olor específico que se sintetizan y almacenan en la corteza piriforme, lo que se conoce como plasticidad sináptica cortical. La experiencia con un olor específico permite que sea sintetizado como un todo perceptual; pero sin aprendizaje previo inicial, el patrón aprendido no puede ser identificado. A través de la estimulación cognitiva se pueden modificar las respuestas de las neuronas corticales y moldear los patrones de respuesta de las células rápidas y las células mitrales posteriores.

La discriminación de los olores puede ser interrumpida por las manipulaciones de la plasticidad sináptica normal. Estas manipulaciones en la corteza piriforme ponen en peligro el aprendizaje perceptivo del olor. Se ha detectado que el sistema olfativo puede reconocer determinados olores mediante un proceso más lento o con un proceso que se lleva a cabo más rápidamente y que la mejoría en la corteza piriforme se produce con al menos 50 segundos de familiarización con el olor.

La evidencia dice que la percepción olfativa es altamente sintética, por lo que varios componentes del estímulo se perciben como un olor único, pero también es ineficaz en el análisis de estímulos porque tiene dificultades para reconocer varios objetos de percepción individual en una mezcla compleja.